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教育技术中没有泡沫:不适用于实际上有意义的企业

By 马特·格林菲尔德 — March 11, 2014 4 min read

许多人想知道教育技术是否存在泡沫。在该领域是否投入了过多的风险投资?估值太高了吗?
我的答案是,无效的想法中存在泡沫,而无效的想法中缺乏资金。让我们先从无效的想法开始。风险资本家以最大的热情和最大的现金来接触哪种类型的教育技术?答案是新的教科书解决方案,包括像Kno这样的数字教科书平台,以及刚刚公开发行的像Chegg这样的物理教科书的承租人。风险资本家仅向该行业的前十家公司投入了超过5亿美元。

这些教科书业务怎么了?好吧,第一个问题是它们太多了。有四家由风险投资家支持的不同的教科书租赁公司,所有这些公司都开始做几乎相同的事情。然后,毫不奇怪,亚马逊跳进了这个市场。亚马逊是一个凶猛的企业掠夺者,喜欢通过提供其他公司无法企及的价格来驱使其他公司倒闭。而且,正如布拉德·斯通(Brad Stone)明确指出的那样 一切商店:杰夫·贝佐斯与亚马逊时代,书业的物流并不像人们想象的那么容易掌握。

出售数字教科书也不像看起来那么容易。 Kno首先是吹号角,并从一些世界顶级风险投资家那里获得了巨额资金。他们着手建造专门为教育设计的平板电脑,意识到iPad具有不可逾越的领先优势,然后转向成为数字教科书平台。他们与80个发行商合作,筹集了7300万美元的股权和2000万美元的债务,总计9300万美元的资本。然后,11月8日,英特尔宣布已收购Kno。 根据GigaOm的Om Malik的说法,价格为1500万美元,这意味着该风险债务借贷者收回了其资金的75%,而风险资本家没有收回一分钱。哎哟。

Chegg和Rafter(以前称为Bookrenter)以合理的方式进行了调整。 Chegg试图利用与学生的关系成为学生生​​活的数字中心,而Rafter则允许大学书店在其服务上贴上白色标签。但是他们最初的商业模式可能不可持续。物理教科书逐渐消失。而且,尽管实体教科书继续销售,但亚马逊愿意低估它们的价格,以吸引新客户。

同时,数字教科书空间继续变得更加拥挤。我最近与一家学术书店公司的首席执行官进行了交谈。您猜他的商店可以处理多少个数字教科书平台?五?不,不止如此。十?不,再猜一次。二十?仍然太低。答案是四十二个不同的数字教科书平台。四十二。现在,试想一下,每个教科书平台公司都在推销一家书店。还是作者。还是出版商。还是风险资本家。 “选择我的平台,选择我!我们的平台完全不同!”世界真正需要多少个这些平台?这些平台中有多少可以赚钱?您认为这42个平台之间的有意义的区别是什么? Kno不会成为这种过度筹资狂潮的最后受害者。我在其他地方争论过,如果您使用“教科书”一词,则可能是在后视镜中看,而没有清楚地思考学生的需求。 “教科书”一词在其后面拖累了一些关于如何组织,传播和学习知识的过时假设。数字教科书平台是具有一些新社交功能的类书对象的包装。同时,即使是具有百年历史的出版业者也从类似书本的东西转移到了自适应课件上:学习那些根本不适合像Kno这样的公司所包装的对象的对象。

因此,对于在诞生时就已经过时的教育企业而言,风险投资中会出现泡沫。同时,在很少有风险资本家进行投资的领域中存在着巨大的机会。我的资金刚到 它的第一笔硬件技术投资。有一小撮耐心的风险投资家对消费类硬件感兴趣,但是有多少风险资本家会支持一家向学区出售硬件的公司呢?

因此,有多少风险投资家会投资于任何出售给学区的公司?身家26亿美元的风险投资公司Andreessen Horowitz的Marc Andreessen将教育列为其主要目标领域之一。但是他也说过 “我不想支持出售给公立学校或以公共融资,工会或政府运营机构为特征的企业。这些机构对变革充满敌意。” 马克·安德森(Marc Andreessen)是一位出色的投资者和顾问,我很想让他共同投资我的一些公司。但是他对向学区销售的企业完全错误。是的,有很多创业公司,其中很多都是非常年轻的创始人,他们很难弄清楚如何卖给学区。这些企业家通常会遇到麻烦,因为他们试图销售应该是更大平台的功能的产品,或者因为他们不了解学区的功能。但是,有很多公司在我的投资组合之内和之外都在迅速扩张,并且在许多情况下已经实现了盈利。我将保留详细信息以备将来之用,但现在可以说,向学区销售的公司通常比向公司销售类似产品的公司更快地实现盈利。

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