基础设施

教育团体呼吁FCC对庞大的技术资源采取行动

By 里奥·多兰 — October 25, 2016 10 min read

一些估计显示,几十年来,数十亿美元的公共教育电信资源已经浪费掉了联邦政府内部的未使用和未经许可的产品。

专家说,如果对其进行更有效的管理,则该资源可用于从根本上消除 “作业差距” 在学校和家庭中可以使用高质量学习技术的学生与不能使用高质量学习技术的学生之间存在鸿沟。

11个教育团体-包括美国国家教育委员会协会,美国国家教育协会,学校网络协会和国际教育技术学会- 八年前共同提交文件 请联邦通信委员会(Federal Communications Commission)要求教育工作者访问教育宽带服务(EBS)的无执照残余。

尽管FCC至少自2008年以来就一直在正式讨论如何处理无执照频谱,但该机构尚未发布裁决,并且诉讼程序无限期公开。

该频谱在50多年前被用于教育电视,实际上是由FCC监管的虚拟房地产,它决定了谁可以在哪个频率上广播信息。广播和电视台以及无线互联网提供商都共享频谱空间。

独立联邦机构FCC的官员表示,他们不会对公开诉讼程序发表评论,因此目前尚不清楚学校社区是否能够访问频谱的未许可部分,该部分可用于提供更高的互联网连接速度。全国各地的学校。

同时,仔细查看EBS的其余部分(已许可和使用的部分)的管理方式,通过数十次采访和对公共记录的审查,表明委员会对现有EBS计划的管理已导致关于公平的严重问题。

“这是一个糟糕的系统。这是一个不公平的制度,”向教育团体提出申请的律师詹姆斯·约翰斯顿(James Johnston)断言。他谈到FCC时说:“如果您做出错误的决定,您就不想加倍努力。”

约翰斯顿(Johnston)的批评是,EBS系统的发展方式使得一所学校每年可能从公共资源中获得数百万美元的收入,而镇上的另一地区则可能无可救药地被封锁,因为当FCC时它无法获得许可证仍在分发给他们。他代表教育团体提出的建议将确保每个学生都能平等地获得EBS频谱的无证残留物的成果。

据其他专家称,在现行规则允许的最失常的情况下,进取的非营利组织董事正在通过教育资源建立庞大的,管理不善的,数百万美元的捐赠基金,这又从有需要和渴望互联网的学校系统中挪用了资金。

将基本价值放在EBS频谱上非常棘手,因为它从未在公开市场上的电信中出售过。在EBS频谱的未经许可的部分上赋值更加复杂,因为尚不清楚到底有多少美国人口生活在这些未经许可的“空白区域”中。

约翰斯顿估计,未经许可的EBS的总价值约为40亿美元,频谱的总价值约为100亿美元。在太空中活跃的Sprint估计未利用的频谱较少,接近15%, 对约翰斯顿和其他人的估计提出异议 如此看重频谱。

私有化问题

Sprint在2013年委托发布的白皮书中指出,EBS的综合价值约为50亿美元。 FCC前专员Harold Furchtgott-Roth通过分析将频谱的潜在价值定在100亿至180亿美元之间,以此反击了这一年。

目前,在美国各地散发了数千份FCC颁发的有效EBS许可证。大多数都聚集在人口中心附近,每个覆盖约数百平方英里。根据法律,EBS许可证持有人必须是公立学校系统,教育性非营利组织或经认可的教育机构。

许可证持有人可以两种方式使用其频谱。

一个选择是让EBS许可的组织构建无线宽带互联网网络,通常使用长期演进或LTE互联网技术。该路线虽然最初很昂贵且很耗时,但在诸如 加利福尼亚州金斯县 那里的官员正在使用EBS许可证向农村地区每个学生的住所提供负担得起的互联网。

北密歇根大学首席技术官戴夫·马基(Dave Maki)说,最近,建立这些网络的成本下降了。 建立了成功的EBS支持的无线宽带网络。 他估计,如果EBS频谱的大部分没有被FCC束缚,而其余的频谱又没有细分为数千个许可证,则可以以“一本教科书的一半”或$ 100的成本建立一个国家无线宽带网络。每年每位学生$ 120美元-完全消除了家庭作业的差距。

但是,在大多数情况下,许可证持有人利用了在建立独立网络具有成本效益之前制定的长期FCC规则。这些规定允许执照持有者一次将频谱租给私人电信公司长达30年。

但是,至关重要的是,FCC从来没有对EBS租赁收入的使用方式附加任何条件。

在选择建立自己的电信网络还是每年租用数百万频谱的选择中(最甜蜜的是,租用频谱的电信有望增强附近地区的覆盖范围),几乎所有许可证持有人都找到了达成交易的方法。

尽管专家们争论着各区是否能为其租用的频谱获得公允价值,但显而易见的是一种动态:随着电信公司租用属于教育组织的频谱,大量公共教育频谱已被私有化。

Sprint的投资

尤其是Sprint,在教育领域有重大投资。

它是迄今为止该领域最大的电信公司。代表数百名EBS许可证持有人的律师托德·格雷(Todd Gray)称承运人为“房间中的800磅大猩猩”。

Sprint发言人同意:“我们租借的EBS频谱访问权限是Sprint总体频谱战略的至关重要的组成部分。”一些专家估计,自与Clearwire合并以来,Sprint实际上已控制了许可的EBS频谱的80%至90%,所有频谱都是从学校和非营利组织租用的。

倡导变革

11个教育协会在2008年向联邦通信委员会联合提交了文件,要求对教育宽带服务(EBS)进行更改。

团体联盟包括:

•AASA,学校管理者协会
•教育服务机构协会
•国际学校商务官员协会
•学校网络联盟
•国际教育技术学会
•全国独立学校协会
•州教育委员会全国联合会
•全国教育协会
•全国农村教育协会
•有关农村教育的组织
•农村学校和社区信托

这些团体之所以采取行动是因为:

•FCC实施了一项长期的教育频谱计划,价值约100亿美元,但大多数学区都无法使用该计划。
•申请团体呼吁变革的律师说,许多频谱都是无牌的,未使用的,仍然坐在FCC的旁边。
•尽管至少从2008年开始进行审议,但FCC仍未决定如何处理频谱中未经许可的部分。
•其余频谱已授权给公立和私立学校系统以及教育性公益组织。尽管有些学校已经在其所在地区建立了无线宽带网络,但其中大多数组织还是将频谱租给了Sprint。
•一些专家对如何管理频谱的许可部分持批评态度。他们抱怨说,没有监督以确保电信租赁收入实际上被用来帮助学生。

消息来源:教育周

从大局看,EBS持有的股份占Sprint国家网络的很大一部分。尽管Sprint拒绝提供具体数字,但Verizon提交的FCC档案以及 报告 电信新闻网FierceWireless的报告指出,2014年EBS占Sprint频谱总持有量的10%至30%。

本月初,Sprint 发起了一场运动 向100万学生捐赠免费设备和数据计划,以帮助弥合家庭作业差距。

向教育团体申请的律师约翰斯顿(Johnston)并不反对现有的EBS许可证持有人通过Sprint兑现。相反,他反对的事实是,美国大多数学区都没有真正的资源来获取来自拥有部分频谱的财务或连通性收益。

在1990年代,国会通过了禁止频谱赠予的立法,要求FCC在向这些教育实体颁发新的频谱许可时举行拍卖。自1995年以来,FCC不愿让公共教育机构互相竞价,因此已停止颁发新的EBS许可证。

根据FCC的说法,在凤凰城 许可数据库, 该市的30个公共K-12区中没有一个拥有EBS许可证。取而代之的是,覆盖凤凰城地区近400万人的许可证由诸如亚利桑那州立大学董事会,西班牙信息和电信网络,北美天主教教育计划基金会和教育电信基金会等组织拥有。

根据居住在凤凰城的人口总数,并使用参赛者律师约翰斯顿提供的常用行业公式,该市EBS频谱的估计价值约为1.44亿美元。

这意味着Phoenix的许可证持有人可以期望每年获得约950万美元的合并租赁付款,而这笔费用的使用没有FCC规定。

在凤凰城唯一拥有EBS许可证的K-12机构是Valley Lutheran高中,这是一所私立学校,有190名学生。

教育者团体通过约翰斯顿提出了一个解决方案,他们认为,由于估计仍有数十亿美元的未经许可频谱仍在FCC手中,这样可以防止这种不平等现象再次发生。

他们的解决方案是在每个地理服务区域的所有合格教育机构之间建立联盟。每个财团将包括每个有资格获得EBS许可证并有兴趣参加的教育团体。如果符合该标准,则该财团将成为唯一获得本地频谱许可的申请人,从而在有多个合格频谱申请人的情况下规避了要求拍卖的联邦法规。

然后,该财团可以将频谱权租给Sprint之类的电信公司(按每个学生平均分配收入),也可以协调以金斯县或北密歇根大学的努力为模型的本地无线宽带网络的建设。

EBS的其他长期观察员认为,教育团体的建议还远远不够。

J.H.斯奈德(Snider)是非营利组织iSolon.org的主席,该组织是一个小型公共政策倡导组织,曾任哈佛大学埃德蒙德·萨夫拉伦理学中心研究员,他说EBS系统的真正悲剧是最大的租赁全国范围内的所有者是教育性非营利组织,它们以自身利益为出发点,以牺牲成千上万的学生为代价。

斯奈德对吉姆·施瓦茨(Jim Schwartz)特别批评,吉姆·施瓦茨(Jim Schwartz)在非营利组织这一复杂的非营利组织中占据重要地位,该组织包括凤凰城少数几个EBS持有人之一的教育电信基金会。

IRS 990表格和FCC的数据库显示,施瓦茨的非营利组织网络在该国一些最大的市场(例如,芝加哥,费城和明尼苏达州的双子城)拥有EBS许可证,截至2003年,储备金超过5600万美元2014年,几乎所有收入都来自多年来累积的EBS租赁付款。文件显示,非营利组织仅将这些资金的一小部分用于教育目的,包括一些适度的赠款计划。

Schwartz在电话采访中说,如果Sprint停业,他的团队有意建立捐赠基金,而他的非营利组织则必须建立自己的网络来维护其EBS许可证。 “也许Jim [Snider]认为应该有关于[EBS租赁收入的支出方式]的规则,但是目前没有任何规则。”

北美天主教教育计划基金会是凤凰地区的另一个许可证持有者,在得克萨斯州奥斯丁等市场上有数十个许可证。丹佛和佛罗里达州的棕榈滩县。

尽管该小组在2014年向IRS提交的申请中拥有超过6,400万美元的储备金,但很少有证据显示该计划基金会对教育媒体的贡献。 小组的网站 收录了一些低预算的宗教视频和少量的采访记录。 IRS 990表格确实显示,该组织在2014年支付了582,017美元的慈善赠款,以及超过130万美元的其他费用(包括员工薪酬),同时获得了800万美元的收入。

该组织的主任凯瑟琳·梅西耶(Katherine Messier)在一封电子邮件声明中说,如果组织需要在持有许可证的农村地区建立Internet网络,则该组织需要大量的资本储备。她还说,该组织在2016年“向学校和非营利组织捐赠了价值超过100万美元的4G LTE调制解调器”。

本文的一个版本出现在 2016年10月26日 版本 教育周埃德团体呼吁FCC行动

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