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读& Literacy 评论

我们的国家仍然处于危险之中

By 布鲁斯·肖 — March 11, 2008 3 min read

全国卓越教育委员会1983年的报告, 处于危险中的国家,用刺耳的语言说:“如果一个不友好的外国势力试图将今天存在的平庸的教育表现强加给美国,我们很可能将其视为战争行为。就目前而言,我们已经允许这种情况发生在自己身上。”

尽管今年四月已经过去了25年,并且尽管存在联邦《不让任何孩子落户法案》,但自委员会提出起诉以来,变化不大。现在是国家艺术基金会的一份新报告, “读书还是不读书:国家后果”, 记录了美国阅读的急剧下降。在家中,电视,计算机,短信,视频游戏和iPod可以从书本上花费时间。令人遗憾的是,在学校里,美国教室更侧重于以测试为中心的阅读能力,而不是塑造以文字为基础的思维习惯。国家捐赠基金会认为,对公民生活的影响是必然的。该报告指出:

数据讲述的故事简单,一致且令人震惊。尽管近年来在小学阶段阅读能力已有可衡量的进步,但随着儿童进入少年时代,所有进步似乎都停止了。青少年和成年美国人的阅读普遍下降。最令人震惊的是,大学毕业生的阅读能力和定期阅读的习惯都大大下降了。这些负面趋势不仅具有文学意义。 ……这种衰落具有明显的社会,经济,文化和公民意义。”

当我们未能在一个到处践踏人权的反民主力量所摧残的世界中,如果我们无法教育一个知情而又敏锐的选民,就会产生可怕的后果。

真正的读者是什么样的?安妮·法迪曼(Anne Fadiman)在她的精彩著作中对它们进行了描述 前图书馆:“我从来没有像我的朋友亚当(Adam)那样具有感官上的直觉,他曾经读过第九本书。 奥德赛,在希腊语中,被认为是独眼巨人的洞穴,是西西里的石窟,荷马用羊粪制成。但是我在斯莱戈读过《叶芝》,在肯尼亚读过伊萨克·迪内森,在塞拉利昂读过约翰·缪尔。我得到这段话。我曾经读过并教过哈克贝利·费恩历险记 在密西西比河的喧嚣河岸上。

It'不能过多地认为我们可以激起孩子们'文学的灵魂。 ……学校必须是一个印刷和语言丰富的环境,而家庭则应该照搬它。

我记得读过 奥兹 小时候读书,最后一页,然后回到第1页,重新开始,因为我忍不住要结束。四十年后,当我读加布里埃尔·加西亚·马尔克斯(GabrielGarcíaMárquez)的著作时,我做了同样的事情 霍乱时期的爱。好的文学作品使我们感到惊奇,模糊了真实与想象之间的界线。伟大的文学作品挖掘着人类的心灵。

威廉·福克纳(William Faulkner)在他的诺贝尔奖伟大演讲中描述了文学的目的。 1950年,冷战犹如核云笼罩着斯德哥尔摩,人们担心他所谓的“人类的终结”限制了希望。但是人会“占上风”,福克纳写道:“……因为他有灵魂,有同情心,能够牺牲和忍耐的精神。诗人,作家的责任就是写这些东西。”除非我们已阅读最好的著作,否则我们不能成为受过教育的公民。无论我们同意作者还是阅读的内容使我们大怒,重要的是积极参与他人的生活和思想。

认为我们可以用文学激起孩子们的灵魂并不过分。故事自然会吸引幼儿的思想;作为成年人,抚养和养活那些富于想象力的火灾已成为我们的工作。学校必须是一个印刷和语言丰富的环境,而家庭应该照搬它。当我自己的孩子21岁时,我每人赠送了一堆我最喜欢的书。这是我知道如何向他们传递明天的唯一途径,在这个明天,重要的事情比什么都重要。将对未来的愿景掌握在孩子的手中,这是父母的工作。

特别报告:20岁时面临危险的国家

阅读我们2003年特别报告的完整报道, 处于危险中的国家:下一代.

在我的学校里,在天气晴朗(有时是犯规)的情况下,喜欢读书的学生仍然在每天安静的读书时间里坐在窗台上,curl缩在门廊上,或者背对着树坐在一起。他们不会将视线从书页上移开,而会迷失在周围,文字像大风一样在周围旋转。也许这本书把他们带到了海底或高山上。也许他们是在与怪物作战或在草原上奔跑着奔跑。正如福克纳所说,当他们面对“与之冲突的人心问题”时,他们将学习成为人意味着什么。

这就是教育的全部内容。如果这是常态,我们将不再面临风险。

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本文的一个版本出现在 2008年3月12日 版本 教育周我们的国家仍然处于危险之中

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